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Janet T. Neff

Billet publié le 07/10/2006

Il y a deux ans, j’ai publié, dans Critique Internationale un article intitulé « Devant Dieu et face au droit, le mariage religieux des homosexuels aux Etats-Unis ». Il commençait par la citation suivante :

Karen Debra Adelman et Mary Catherine Curtin ont célébré leur partenariat hier à Pittsfield (Massachusetts, dans la résidence de Cynthia et Steve R. Adelman, parents de Mme Adelman. La Révérende Kelly A. Gallagher, ministre de la United Church of Christ, a conduit la cérémonie d’engagement avec la juge Janet T. Neff de la cour d’appel du Michigan…
source : The New York Times, 22 septembre 2002, Section 9, p. 19.

Cet exemple m’intéressait : on y voyait une cérémonie d’union, publiée dans le NYT, qui avait comme célébrantes une pasteure protestante libérale et une juge séculière. Visiblement, le couple avait essayé, faute d’avoir accès au mariage légal — encore restreint aux couples de sexes différents –, de maximiser l’efficacité symbolique qu’offraient ces figures. Bien entendu, la juge Neff, même si elle était présente en tant que juge, n’a pas agit en fonction des pouvoirs que lui confère son poste. Elle n’a pas légalisé ce mariage. C’était probablement une amie de la famille. En revanche, la révérende Gallagher dispose de la bienveillance de sa dénomination, la UCC, pour pouvoir invoquer la bénédiction divine sur cette union (mais elle ne pouvait pas, dans ce cas précis, agir en tant qu’agent of the state).
Il n’empêche, un sénateur américain (l’affreux Brownback du Kansas, pour les connaisseurs) menace la promotion de la juge :

Same-Sex Rite Stalls Judge Nomination
Oct 06 12:28 PM US/Eastern By SAM HANANEL and KEN THOMAS
Associated Press Writers WASHINGTON
A Republican senator is holding up a Michigan judge’s nomination to the federal bench because she reportedly helped lead a commitment ceremony for a lesbian couple four years ago.
Sen. Sam Brownback of Kansas, an opponent of gay marriage who has presidential aspirations, said Friday he wants to know whether there was anything illegal or improper about the ceremony in Massachusetts.
He also said he wants to question Michigan Court of Appeals Judge Janet T. Neff about her views on gay marriage and how her actions might shape her judicial philosophy. (sources)

Le sénateur parle d’activisme judiciaire, de choses à vérifier. Il se demande si la juge n’a pas commis un acte illégal. Il relie sa présence chez les Adelman à des actions de désobéissance civile, et surtout à la décision du Massachusetts, quelques mois après, d’ouvrir le mariage (civil) aux couples du même sexe.
Pour essayer de démêler un peu tout cela, mon article, Devant Dieu et face au droit est disponible en ligne (sur la plateforme cairn.info de manière payante, et en “version préliminaire” sur HAL-SHS)


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